Date of Award

6-2020

Document Type

Thesis

Degree Name

Master of Science (MS)

Department

Civil and Environmental Engineering

First Advisor

David L. Thomson

Second Advisor

Dr. Azron Henderson

Third Advisor

Les Underhill

Abstract

The Arabian Peninsula is one of the hottest and driest regions in the world, and with climate change, not only is it getting hotter, it is also getting drier. It may be that the desert species here are well-adapted to dry conditions, in which case they may be able to withstand the changes, but it may be that desert species are already challenged by the extremely dry conditions. Here, data from 167 published studies were used to look at whether desert species were living below their optimum rainfall, and to compare the findings with species in other biomes. In all cases, the performance of desert species had a positive relationship with rainfall indicating that they were living below their optima. Across the other biomes studied, it was also found that conditions were more commonly too dry than too wet, suggesting that organisms commonly face water shortage even in quite wet biomes. With deserts being the driest biome of all, species here could be especially vulnerable to climate change, but the vulnerability of species is determined not only by whether they are living below their optimum but also by whether the rainfall trend is taking them further from this optimum. In order to compare the vulnerability of species on the Arabian Peninsula with those in other regions, the findings were combined with information on the relevant rainfall trends in different parts of the world. Even within biomes, it was found that regional heterogeneity in rainfall trends, with some regions getting wetter and some getting drier. The Middle East and North Africa hold the largest single patch of desert in the world, and unlike some of the other desert regions, rainfall is decreasing across this region. Given that desert species appear to be living far below their optimum, this declining rainfall may mean the biodiversity of the Arabian Peninsula and the wider MENA region is particularly vulnerable to changing climate.

Comments

تعد شبه الجزيرة العربية واحدة من أكثر المناطق حرارة في العالم وأكثرها جفافا،ً ومع تغير المناخ، لا يزداد سخونة فحسب، بل يزداد جفافًا أيضًا. قد يكون أن الأنواع الصحراوية هنا تكيفت بشكل جيد مع الظروف الجافة، وفي هذه الحالة قد تكون قادرة على الصمود أمام التغييرات، ولكن قد يكون أن الأنواع الصحراوية تواجه بالفعل ظروف جافة للغاية. هنا، استخدمت بيانات من 167 دراسة منشورة لمعرفة ما إذا كانت الأنواع الصحراوية تعيش تح ت درجا ت أمطارها المثلى، ولمقارنة النتائج مع الأنواع في المناطق الأحيائية الأخرى. في جميع الحالات، كان لأداء الأنواع الصحراوية علاقة إيجابية مع هطول الأمطار مما يدل على أنهم كانوا يعيشون تح ت نطاقهم الأمثل. في جميع المناطق الأحيائية الأخرى التي تمت دراستها، وجدت أيضًا أن الظروف كانت جافة جدًا أكثر من كونها رطبة جدًا، مما يشير إلى أن الكائنات الحية تواجه عادة نقصًا في المياه حتى في المناطق الأحيائية الرطبة تمامًا. نظرًا لأن الصحاري هي أكثر المناطق الأحيائية جفافًا، يمكن أن تكون الأنواع هنا معرضة بشكل خاص لتغير المناخ، ولكن يتم تحديد مدى تأثر الأنواع ليس فقط بما إذا كانت تعيش دون المستوى الأمثل لها، ولكن أيضًا بما إذا كان اتجاه هطول الأمطار يأخذها أبعد من هذا المستوى الأمثل. من أجل مقارنة مدى تعرض الأنواع في شبه الجزيرة العربية لتلك الموجودة في مناطق أخرى، قمت بدمج نتائجي مع معلومات عن اتجاهات هطول الأمطار ذات الصلة في أنحاء مختلفة من العالم. وجدت ان حتى في داخل المناطق الأحيائية، هنالك عدم تجانس إقليمي في اتجاهات هطول الأمطار، حيث تصبح بعض المناطق أكثر رطب ا وبعضها أكثر جفافًا. يع د الشرق الأوسط وشمال إفريقيا أكبر بقعة من الصحراء في العالم، وعلى عكس بعض المناطق الصحراوية الأخرى، يتناقص هطول الأمطار في جميع أنحاء هذه المنطق ة. ونظرا إلى أن الأنواع الصحراوية تعيش أقل بكثير من المستوى الأمثل لها، فإن انخفاض معدل

Share

COinS